彼时,还是靠纸张实现文字流通的时代,2006年5月,《三体》开始在《科幻世界》上连载。杂志同期公布了刘慈欣与何夕一同获得银河奖,获奖感言中,刘慈欣写到:“真诚感谢科幻公共汽车上新老乘客的支持!希望新乘客能与我们同行到更远的地方。”

在此之前,国内并没有科幻作家的作品卖出过电影改编权。于是,作为小小的科幻世界中划时代的史诗作品,在出版完成的当年,就以当时想象不到的高价,实现了版权售出,对于当时基本“为爱发电”——科幻作品写作基本获得稳定收入的作家来说,的确是个不错的选择。

张番番夫妇开始了坚持以张番番为项目核心的游说工作,而《三体》改编过程中最为重要的角色,游族网络的老板林奇,在看完书之后,决定加入这场影视游戏。2014年,游族影视成立。《三体》电影项目正式官宣,由网络作家孔二狗担任公司CEO。

据说投资达到12亿元,预计拍摄6部,随即光线传媒也入股,宣布加入投资方。登上大银幕这件事,对于《三体》和三体迷来说,变得似乎触手可及,而“《三体》要来了”,仿佛科幻世界中的一个“狼来了”的故事,从版权售出后便不断被人们提及。

原因很简单,无论作为游戏公司的游族,或是仅仅拍过小成本制作的张番番,都没有人拥有完整操盘制作一部电影的经验。无论是业内业外,《三体》改编电影看上去都并不是一个好的选择。更离谱的是,连再找一个经验丰富的人来操盘的可能性也没有。

在张番番搭建的人数达到50 的编剧团队创作下,片方先是艰难完成了拍摄任务,但在做特效时才意识到——先拍完影片是完全反制作流程的。于是换掉了好莱坞的特效公司,选择跟国内一家叫做 “明迪” 的传媒公司合作。

也许是出于三体IP的持续性火爆的考虑,林奇最终花掉1.2亿,买下了张番番手中的版权。走过弯路,这一次的项目开发,游族变得谨慎多了。

在《三体》2中,属于主角之一的叶文洁在本书开头时,曾向罗辑提起的关于宇宙社会学的公理,其中第一条是,生存是文明的第一要素。在宏大雄伟的科幻宇宙不能回馈生活时,刘慈欣也没有更好的选择。但谁也想不到,传奇故事的诞生,本身也带着戏剧色彩。

剧集预告的释出似乎能证明一切仍在按部就班的进行中。2020年11月,那次媒体采访的最后,林奇说“反正最先开局的人也都走了,那就从零开始。白纸一张,没有包袱了。”

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